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Stefan Zeniuk - Gato Loco - out on Winter & Winter

Stefan Zeniuk Gato Loco
Stefan Zeniuk - Gato Loco
(CD) Winter & Winter 910175-2, 2011-03-17

To hear Gato Loco, led by Stefan Zeniuk, is to feel what it must have been like in those days when a travelling circus came to your backwater town; suddenly, out of the dust, there is a promise of mystery, pageantry, eroticism and violence. Seduced by the sharp edges of this relentlessly driving eleven-piece dance band, you catch glimpses of impossible places, impossible times. Gato Loco is a real barnburner inspired by Cuban son, jazz, dance and circus music. They'll be playing at the Banlieues Bleues festival on march 11th and they have a promotionnal mix up on the Paris DJs Mixes section on march 7th - check 'em out!

Stefan Zeniuk Gato Loco
Stefan Zeniuk - Gato Loco
(CD) Winter & Winter 910175-2, 2011-03-17

Tracklisting :
01. Zero [Stefan Zeniuk]
02. Another Dull Day [Stefan Zeniuk]
03. Coconino # 5 [Stefan Zeniuk]
04. Cat On The Town [Stefan Zeniuk]
05. Splinter [Stefan Zeniuk]
06. The Mourning Of Ginger [Stefan Zeniuk]
07. Siboney [Ernesto Lecuona]
08. Gunslinging Tuba [Stefan Zeniuk]
09. The Mexicans [Stefan Zeniuk]
10. Rata Chaconne [Clifton Hyde]

Links :
For orders within France :

Band Members :
Stefan Zeniuk [saxophone]
Jesse Selengut, Jackie Coleman [trumpet]
Kevin Moehringer, Ric Becker [trombone]
Joe Exley [tuba]
Clifton Hyde [guitar, french horn]
Ari Folman-Cohen [bass]
Kevin Garcia [drums, vibraphone]
Greg Stare [congas]
Rich Stein [percussion, timpani]

Press Release :
To hear Gato Loco, led by Stefan Zeniuk, is to feel what it must have been like in those days when a travelling circus came to your backwater town; suddenly, out of the dust, there is a promise of mystery, pageantry, eroticism and violence. Seduced by the sharp edges of this relentlessly driving eleven-piece dance band, you catch glimpses of impossible places, impossible times. "It is rare to hear music that makes you want to dance and whose arrangements are also a marvel of invention." (Bruce Gallanter, Gato Loco is a real barnburner inspired by Cuban son, jazz, dance and circus music.

Stefan Zeniuk: "I was born in New York City in 1980, and grew up in a creative household. My parents were artists, and I was exposed early on to jazz, blues, and experimental music. Family friends included composer Steve Reich and saxophonist Tim Berne, (who gave me my first saxophone and encouraged me to pursue music more seriously). In college I studied composition and anthropology. After graduating, I formed a pro-typical version of Gato Loco, with a band called Los Vinos. This was my first exploration into fusing latin musics with the downtown NYC aesthetic that I'd grown up with. Los Vinos was short lived, and I became a prolific free-lancer, playing rock, burlesque, latin, klezmer, gospel, jazz, and every other type of music."

How do you define your music?: "Latin Jazz is the ground-floor of my music. However, there's so much more in the music than just that. The reality is that I am not a Latin-American; my parents are of Ukrainian and Texan descent; I don't even speak Spanish. And yet, there's a fundamental energy in latin music that has always spoken to me in a very deep way. I'm trying to recreate and harness that intense passion and voice, and fuse it with the music that I've grown up with, and which is an undeniably deep part of my NYC heritage."

What are your influences and source of inspiration?: "I would claim the Marx Brothers as my greatest source of inspiration. (...) When I was young, I heard the story of Buddy Bolden. He is the mythic great-grandfather of Jazz. He was (reportedly) the greatest jazz trumpet player that ever lived; the one who taught everyone how to play, and who formed the vocabulary of 1920s New Orleans jazz. He never recorded, and so there is no record of his music or his notes; only the legend. A similar story to his is the life of Cuban legendary musician Sindo Garay. We are so inundated with media today, that it leaves very little to the imagination, and almost no mystery. I love mystery, and I feel that music is one of the last places that can create mystery."

How do you compose your songs?: "I write them out, fully-arranged. The process is usually fairly slow, but it almost always evolves out of the bass line. Once I come up with a bass line, a montuno guitar line or a solo trumpet line might come next. A lot of times I'll be working on four or five tunes simultaneously ... then all of a sudden, I realize similarities between two of them, and I superimpose one melody on top of another bass line (for example), and an entire new sound and song is created."

Eleven musicians, isn't it too complicated for a band?: "Yes. Tell me about it. When I first formed Gato Loco, it was as a four-piece band. We talked about the insane and unreasonable idea of creating a full-sized salsa band dedicated to breaking and burning every mold that salsa music had fallen into. Fusing that sound with a new energy and a new aesthetic. It's big and it's unwieldy. But in its bigness and in its unwieldiness comes its power, comes its energy, comes its fire."

How have you met each other and what is the link between you all?: "All the musicians in the group are full-time musicians on the 'New York City'. They make up the fabric of over two dozen major NYC groups. There is no direct link between us all, besides being close friends, close collaborators, and sharing a very close musical goal."

What does represent New York for you?: "This is a very difficult question. I guess the only real explanation is that New York, to sound clichéd, is a melting pot, and we are surrounded by musics from around the world, constantly. A cab driver is more likely to be playing obscure afro-pop from Ethiopia than a top-40 American pop radio station. Every bodega and deli in NYC has, behind its counters, incredible, hard-to-find music from Mexico, Columbia, Dominican Republic, Puerto Rico, etc. The classic punjabi restaurants will always be playing videos of the over-the-top Bollywood pop hits. And yet, most of the NYC musicians play in jazz and rock clubs. It's all a fusion, and it's up to the New York musician to choose what they want to see and notice in the city, and what they wish to ignore. I choose to see and notice as much as I can."

In summer 2010 Winter & Winter recorded the New York based group Gato Loco in Bordeaux. Producer Stefan Winter has chosen this location because on the one side the excellent atmosphere and the bright-eyed and bushy-tailed audience were very special and on the other side the group has had the possibility to rehearse and perform together for more then two consecutive weeks to play concerts for children and to perform in hospitals, concert halls and at festivals. The special culture organization "Musiques de Nuit" directed by Patrick Duval is making all these works possible.
This first presentation of Gato Loco in Bordeaux and also in Paris was crowned with great success. The performances were full of energy and Gato Loco set the house on fire. Gato Loco is a kind of co-operative project under the head of Stefan Zeniuk. Gato Loco has its own spirit — somewhere in between the 'esprit' of the Art Ensemble of Chicago and a travelling circus.

French Press Release :
Écouter Gato Loco, dirigé par Stefan Zeniuk, c'est comprendre un peu ce que l'on pouvait ressentir, à une autre époque, lorsqu'un cirque ambulant débarquait dans un petit village et que, soudain, émergeait des nuages de poussière la promesse de mystère, de pompe, d'érotisme et de violence. En se laissant séduire par le son tranchant de cet orchestre de danse de onze musiciens, on entrevoit des lieux et des moments impossibles. « Il est rare d'entendre de la musique qui vous donne envie de danser et dont les arrangements sont également merveilleusement inventifs » (Bruce Gallanter, Gato Loco est un mélange gagnant inspiré du « son » cubain, du jazz et de la musique de danse et de cirque.

Stefan Zeniuk: « Je suis né à New York en 1980 et j'ai grandi dans une atmosphère créative. Mes parents étaient des artistes et j'ai été exposé dès un jeune âge au jazz, au blues et à la musique expérimentale. Parmi les amis de ma famille, il y avait Steve Reich et le saxophoniste Tim Berne (qui m'a offert mon premier saxophone et m'a encouragé à me consacrer de manière plus sérieuse à la musique). À la fac, j'ai étudié la composition et l'anthropologie. À la fin de mes études, j'ai mis sur pied une version préliminaire de Gato Loco, un groupe qui s'appelait Los Vinos. C'était ma première exploration de la fusion de musiques latines avec l'esthétique « downtown NYC » dans laquelle j'avais baigné toute mon enfance. Los Vinos a été de courte durée, et je suis devenu un freelance, jouant du rock, du burlesque, de la musique latine, du klezmer, du gospel, du jazz, et tout le reste. »

Comment définis-tu ta musique ? : « Le latin jazz est le fondement de ma musique. Cependant, la musique renferme tellement plus que ça. La vérité, c'est que je ne suis pas un Latino-Américain ; mes parents sont d'origines ukrainienne et texane ; je ne parle même pas espagnol. Et pourtant, il y a une énergie fondamentale dans la musique latine qui m'a toujours profondément touché. J'essaie de recréer et d'harnacher cette passion et cette voix intenses, et les fusionner avec la musique avec laquelle j'ai grandi et qui constitue indéniablement une part importante de mon héritage new-yorkais. »

Quelles sont vos influences et vos sources d'inspiration ? : « Je dirais que les Marx Brothers sont ma plus grande source d'inspiration. (…) Lorsque j'étais plus jeune, j'ai entendu l'histoire de Buddy Bolden. Il était l'arrière-grand-père mythique du jazz. On dit de lui qu'il était le plus grand trompettiste ayant jamais existé, celui qui a appris à tout le monde à jouer, et qu'il est à l'origine du vocabulaire du jazz de la Nouvelle-Orléans des années 1920. Il n'a jamais enregistré, et donc il n'y a aucune trace de sa musique ou de ses notes ; seulement la légende. La vie du musicien cubain légendaire Sindo Garay présente des similarités. Nous sommes si inondés de médias aujourd'hui que presque rien n'est plus laissé à l'imagination, et il n'y a presque plus de mystère. J'adore le mystère, et je sens que la musique est l'un des derniers lieux où on peut créer du mystère. »

Comment composes-tu tes chansons ? « Je les écris entièrement, avec tous les arrangements. Le processus est généralement assez lent, mais cela évolue presque toujours à partir de la ligne de basse. Lorsque j'ai une ligne de basse, une ligne de guitare montuno ou une ligne de trompette solo peut suivre. Souvent, je travaille sur quatre ou cinq chansons simultanément… et puis, tout à coup, je remarque des similarités entre deux d'entre elles, et je superpose une mélodie à une autre ligne de basse (par exemple), et un tout nouveau son, une toute nouvelle chanson en découle. »

Onze musiciens, n'est-ce pas trop compliqué pour un orchestre ? : « Oui, en effet. Lorsque j'ai formé Gato Loco, nous étions quatre. Nous avons discuté de l'idée de créer un ensemble de salsa complet qui aurait pour mission de briser et brûler tous les moules dans lesquels était tombée la salsa, fusionnant ce son avec une nouvelle énergie et une nouvelle esthétique. C'est gros et c'est encombrant. Mais c'est dans ces caractéristiques que résident le pouvoir, l'énergie, le feu de l'orchestre. »

Comment vous êtes-vous connus et qu'est-ce qui vous unit ? : « Tous les musiciens du groupe sont des musiciens à temps plein de New York City. Ils évoluent au sein de plus d'une vingtaine de formations new-yorkaises majeures. Il n'y a pas de lien direct entre nous tous, outre le fait que nous soyons des amis proches, des collaborateurs et le fait que nous poursuivions un objectif musical très semblable. »

Qu'est-ce que New York représente pour vous ? : « C'est une question très difficile. Je suppose que la seule vraie réponse est que New York, pour faire appel à un cliché, est un « melting-pot », et nous sommes entourés de musiques du monde entier, en permanence. Il est plus probable qu'un chauffeur de taxi écoute dans sa voiture de l'obscur afro-pop d'Éthiopie qu'une station de radio jouant des tubes du top 40 américain. De derrière chaque comptoir de bodega ou de snack-bar de New York émane de la musique rare du Mexique, de la Colombie, de la République dominicaine, de Puerto Rico, etc. Les restaurants punjabi classiques jouent toujours des vidéoclips des tubes farfelus de Bollywood. Et pourtant, la plupart des musiciens new-yorkais jouent dans des clubs de jazz et de rock. Tout forme une grande fusion, et il appartient au musicien new-yorkais de choisir ce qu'il veut voir et entendre dans la ville et ce qu'il veut ignorer. Je choisis de voir et de remarquer autant que je peux. »

À l'été 2010, Winter & Winter a enregistré à Bordeaux le groupe Gato Loco, basé à New York. Le producteur Stefan Winter a choisi cet endroit, d'une part, pour son excellente atmosphère et son public curieux et éveillé et, d'autre part, parce que le groupe y avait eu l'occasion de répéter et de jouer ensemble pendant plus de deux semaines consécutives, donnant des concerts pour enfants, dans des hôpitaux, des auditoriums et des festivals. La culture unique de l'organisation « Musiques de Nuit », dirigée par Patrick Duval, rend tout cela possible.
Ces premières présentations de Gato Loco à Bordeaux et à Paris ont connu un grand succès. Les performances étaient pleines d'énergie et Gato Loco a mis le feu. Gato Loco est une sorte de projet coopératif dirigé par Stefan Zeniuk. Gato Loco a son propre esprit, qui se situe quelque part entre l'estprit de l'Art Ensemble de Chicago et un cirque ambulant.

(Traduction: Mélanie Rumpelmayr)


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