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Seun Kuti & Egypt 80 - From Africa with Fury: Rise - out on Because Music



Seun Kuti and Egypt 80 From Africa With Fury Rise
Seun Kuti & Egypt 80 - From Africa with Fury: Rise
(CD) Knitting Factory Records / Because Music, 2011-04-04

With the mighty new From Africa With Fury: Rise, Seun Anikulapo Kuti heads up Egypt 80, the extraordinary combo first fronted by his renowned father. The album follows Kuti's critically praised debut, 2008's Many Things, which was unanimously hailed for continuing Fela's musical legacy. From Africa With Fury: Rise sees Kuti finding his own idiosyncratic voice as songwriter, singer, and band leader, its songs and sonic approach marked by provocative edge and mature self-assurance. Produced by Brian Eno, John Reynolds, and Seun Kuti, with additional production by Godwin Logie, and mixed by b and Tim Oliver, the album captures Seun and Egypt 80's extraordinary power, fraught with the scorching rhythms and kinetic funk energy that has earned the band – as ever, under the leadership of alto saxophonist Lekan Animashaun – worldwide acclaim as one of today's most incendiary live acts. With Kuti's booming vocal stylings at the forefront, songs like African Soldier and Mr. Big Thief are fueled by call-and-response hooks, breakneck tempos, and combative, topical lyricism which firmly sets the classic Egypt 80 sound in the modern era.

Seun Kuti and Egypt 80 From Africa With Fury Rise
Seun Kuti & Egypt 80 - From Africa with Fury: Rise
(CD) Knitting Factory Records / Because Music, 2011-04-04

Tracklisting :
01. African Soldiers 5:16 | 96k MP3
02. You can Run 5:37
03. Mr Big Thief 7:38
04. Rise 7:05 | 96k MP3
05. Slave Masters 7:45
06. For Them Eye 6:56
07. The Good Leaf 6:12

Notes :
Produced by Brian Eno, John Reynolds and Seun Kuti, additional production by Godwin Lodgie, mixed by John Reynolds and Tim Oliver.
Cover Art by LEMI GHARIOKWU - legendary designer of most of Fela's covers!

Links :
myspace.com/seunkuti
facebook.com/seunkuti
soundcloud.com/seunkuti
youtube.com/results?search_query=seun+kuti
because.tv/artistes/seun-kuti
planete-aurora.com/fr-seun/a.php
knittingfactoryrecords.com

Press Release (English) :
With the mighty new From Africa With Fury: Rise, Seun Anikulapo Kuti heads up Egypt 80, the extraordinary combo first fronted by his renowned father. The album follows Kuti's critically praised debut, 2008's Many Things, which was unanimously hailed for continuing Fela's musical legacy. From Africa With Fury: Rise sees Kuti finding his own idiosyncratic voice as songwriter, singer, and band leader, its songs and sonic approach marked by provocative edge and mature self-assurance.

Produced by Brian Eno, John Reynolds, and Seun Kuti, with additional production by Godwin Logie, and mixed by John Reynolds and Tim Oliver, the album captures Seun and Egypt 80's extraordinary power, fraught with the scorching rhythms and kinetic funk energy that has earned the band – as ever, under the leadership of alto saxophonist Lekan Animashaun – worldwide acclaim as one of today's most incendiary live acts. With Kuti's booming vocal stylings at the forefront, songs like "African Soldier" and "Mr. Big Thief" are fueled by call-and-response hooks, breakneck tempos, and combative, topical lyricism which firmly sets the classic Egypt 80 sound in the modern era.

"I wanted to do something completely different," Kuti says. "Not different by trying to be American or European with my sound, just trying to make a very different album from my last album. My last album, it was my first time in control, I was not as confident as in saying what I wanted. This time, I said, ‘Okay, I can be more confident in how I express myself, I can say what I want, be as complex as I want.'"

Kuti was concerned that studios in his hometown of Lagos, Nigeria were not up to the job, so the album's basic tracks were recorded at Rio de Janiero's Cia. Dos Tecnicos Studios with veteran producer/mixer Godwin Logie (Steel Pulse, Horace Andy) behind the board. In the fall of 2010, Kuti made two visits to London where he mixed the record alongside legendary producers Brian Eno and John Reynolds. Eno – an avowed fan who had previously invited Kuti and his band to perform at Sydney's Luminous Festival 2009 and the UK's Brighton Festival 2010 – has nothing but the highest praise for Seun and his band, hailing them for "making some of the biggest, wildest, livest music on the planet."

Co-producer Reynolds (whose work as musician, producer, and mixer spans such artists as Sinéad O'Connor, U2, and Natacha Atlas) agrees, applauding Kuti and Egypt 80's distinctive Afrobeat as "a musical adrenaline rush."

"Amazing beats, horns, chants," he adds, "all beautifully crafted and delivered with the punch of a Jūdan master. A most incredible force, Seun carries a great soul which will touch everyone who meets him."

Kuti is equally effusive about his co-producers, reminding "Brian Eno is ‘Brian Eno' for a reason. He has a great mind when it comes to music. He adds new dimensions to the sound. He showed me new ways of opening up the sound I'd never have thought of on my own. Not to downplay the work of John Reynolds, who is an incredible producer. I'm really glad I had them work on the album."

Eno, Reynolds, and Kuti sought tension and release in the Rio recordings, incorporating breathing room and sonic space into the intricate rhythms and melodies. Further tracks – performed by Eno, Reynolds, guitarist Justin Adams (Robert Plant, Tinariwen), keyboardist Julian Wilson (Grand Drive, Belinda Carlisle), and guitarist Leo Abrahams (Florence + The Machine, Brett Anderson, Bryan Ferry) – were cut to lend further musical flavors to Egypt 80's archetypal Afrobeat. While Kuti has nothing but the highest praise for his collaborators, he is equally quick to note that the songs of From Africa With Fury: Rise had been written more than a year prior to recording and had long been featured in live performance. Despite the studio craftsmanship, Seun sees the recording process as merely a means to an end, a way of capturing his music's magic for posterity.

"Afrobeat has to go from stage to studio, not studio to stage," he says. "I don't believe in going into the studio to write songs. You create music in the world, outside, in the environment. You create music with nature, not in the studio. You go to the studio to record, that's it. Music created in the studio is commercial music, music that only wants to sell, that has nothing to do with the world."

Born in 1983, Seun first began performing with Egypt 80 at the age of nine, warming up audiences with renditions of his father's songs. After Fela's death in 1997, Seun stepped up to the front of the band, leading the celebrated combo as both lead vocalist and saxophonist. While his father's influence cannot be understated, Kuti was determined to cut his own distinctive musical path, incorporating contemporary influences into the traditional Afrobeat approach.

"What inspires me is the time that I live in," Kuti says. "Basically what is happening today in Africa are the same things that were happening 40 years ago, when my father was songwriting, but they're happening in different ways. So when I write my music, it's from the perspective of a 27-year-old man living in 2011, instead of a 30-year-old man living in the 1970s."

Sadly, Kuti finds himself challenging many of the same injustices his father fought in his heyday, from corporate greedheads to militaristic leaders to the ever-futile war on drugs. Perhaps the album's most unequivocal battle cry is the blistering "Rise", in which Kuti impels listeners to fight "the petroleum companies" that "use our oil to destroy our land," "the diamond companies" that "use our brothers as slaves for the stone," and "companies like "Monsanto and Halliburton" which "use their food to make my people hungry." But where Fela's work often featured an explicit call to revolution, Seun's goal is subtler. He sees his role as that of an educator, speaking truth to power in order to provoke awareness and debate throughout his beloved homeland.

"In Africa today, most people are struggling in silence," Kuti says. "The systematic oppression of the people has made them blinded to their reality. Everybody's just thinking about survival. Nobody wants to stand up for anything, everybody just wants to tow the line. So I'm trying to make people think about these things that they are forgetting. I want to inspire people to want things to change."

Seun Kuti is determined to speak to the new generation of young Africans born after his father's glory days. If he learned but one lesson from Fela, it is that that no one has greater impact on hearts and mind than the true artist. As such, the powerhouse protest music found on From Africa With Fury: Rise serves as a kind of musical antidote to the corporate pop that he feels is polluting Africa's airwaves, distracting its citizens from the things that truly matter.

"Music has great impact on people's feelings," Kuti says. "That's what music should be. Pop music today is all about me, me, me. Nobody is singing about we. But nothing can change if we don't look out for our brothers and sisters."

Press Release (French) :
Avec From Africa With Fury: Rise, Seun Anikulapo Kuti mène Egypt 80, formation d'exception auparavant dirigée par son célèbre père. Ce nouvel album résolument puissant succède à Many Things , un premier opus sorti en 2008 sous les louanges de la critique et qui a fait l'unanimité désignant Seun comme le digne héritier de Fela. Avec From Africa With Fury: Rise , fort de chansons et d'un son mêlant provocation et aplomb, Kuti trouve sa voix singulière en tant qu'auteur-compositeur-interprète et leader de groupe.

Produit par Brian Eno, John Reynolds et Kuti, avec des productions additionnelles de Godwin Logie, et mixé par John Reynolds et Tim Oliver, ce nouvel album restitue pleinement la puissance extraordinaire de Seun et Egypt 80 avec ces rythmes torrides et cette énergie funk débordante qui ont valu au groupe – toujours sous l'égide du saxophoniste alto Lekan Animashaun – d'être salué dans le monde entier comme l'une des formations actuelles les plus percutantes sur scène. Des chansons comme "African Soldier" et "Mr. Big Thief", fortes de refrains très accrocheurs, de tempos extrêmement rapides et de textes d'actualité engagés, interprétées par un Sean Kuti d'une vigueur impressionnante inscrivent résolument le son d'Egypt 80 dans la modernité.

"Je voulais faire quelque chose de complètement différent," confie Kuti. "Sans chercher essayant à sonner américain ou européen, mais juste en réalisant un album très différent de son prédécesseur. Vu que Many Things était ma première réalisation, je n'étais pas aussi déterminé dans mes choix. Cette fois, en revanche, je me suis dit : ‘Je suis capable de m'affirmer davantage, je peux dire ce que je veux, sans chercher à simplifier.'"

Doutant que les studios de sa ville natale de Lagos au Nigeria soient à la hauteur de ses ambitions, Sean a d'abord enregistré une première version de ces nouveaux titres à Rio de Janeiro au studio Dos Tecnicos avec aux commandes le producteur/mixeur chevronné Godwin Logie (Steel Pulse, Horace Andy). Au cours de l'automne 2010, il s'est ensuite rendu à deux reprises à Londres pour y réaliser le mix avec deux pointures de la profession, Brian Eno et John Reynolds. Brian Eno – un fan conquis puisqu'il avait déjà invité Kuti et son groupe en 2009 au Luminous Festival de Sydney et en 2010 au Festival de Brighton – ne tarit pas d'éloges sur Seun et son groupe, qu'il considère comme "l'une des meilleurs formations de scène du moment, l'une des plus puissantes et des plus barrées."

Quant à John Reynolds, le coproducteur (qui a collaboré en tant que musicien, producteur et remixeur, avec des artistes comme Sinéad O'Connor, U2 et Natacha Atlas), il n'en pense pas moins, comparant l'Afrobeat bien particulier de Sean Kuti et Egypt 80 à "une montée d'adrénaline musicale".

"Des beats, des cuivres et des chants de toute beauté, concoctés avec le plus grand soin et interprétés avec une puissance rare. Doté d'une force incroyable, Seun a aussi une grande âme qui ne laissera certainement pas insensibles tous ceux qui le rencontreront."

Seun Kuti est tout aussi élogieux à l'égard de ses coproducteurs, rappelant que si "Brian Eno est ‘Brian Eno' c'est pour une bonne raison : il possède une qualité musicale exceptionnelle, il est capable d'ajouter de nouvelles dimensions au son. Il m'a montré d'autres façons d'ouvrir le son auxquelles je n'avais jamais pensé. Je dis cela sans pour autant dénigrer le travail de John Reynolds, qui est également un producteur incroyable. Je suis vraiment ravi d'avoir pu travailler avec eux sur cet album."

Brian Eno, John Reynolds et Seun Kuti ont incorporé des espaces de respiration dans les enregistrements effectués à Rio, permettant au son de se développer parmi l'enchevêtrement de rythmes et de mélodies. D'autres titres - interprétés par Brian Eno, John Reynolds, le guitariste Justin Adams (Robert Plant, Tinariwen), le clavier Julian Wilson (Grand Drive, Belinda Carlisle) et le guitariste Leo Abrahams (Florence + The Machine, Brett Anderson, Bryan Ferry) – agrémentent l'Afrobeat archétypal d'Egypt 80 de saveurs musicales différentes. Si Seun Kuti n'a de cesse d'encenser ses collaborateurs, il souligne également que les chansons de From Africa With Fury: Rise ont été écrites plus d'un an avant leur enregistrement après avoir été interprétées sur scène à moult reprises. L'étape de l'enregistrement, malgré tout le savoir faire que nécessite le travail en studio, ne constitue pour lui qu'un moyen de restituer la magie de sa musique pour la postérité.

"L'Afrobeat est une musique qui doit passer de la scène au studio, pas du studio à la scène," dit-il. "Je ne crois pas qu'il soit possible d'écrire des chansons en studio. La musique se crée dans la vie, à l'extérieur, dans notre environnement. On crée de la musique avec la nature, pas en studio. Le studio sert uniquement à enregistrer. La musique qui a été créée en studio est commerciale et uniquement destinée à faire des ventes, mais elle n'a rien à voir avec le monde qui nous entoure."

Né en 1983, Seun a commencé à se produire avec Egypt 80 à l'âge de neuf ans, en reprenant des chansons de son père pour le plus grand bonheur du public. Après la mort de Fela en 1997, Seun a repris la tête du célèbre groupe, en tant que chanteur principal et saxophoniste. Si l'on ne peut minimiser l'influence de son père, Seun était déterminé à tracer sa propre voix musicale, intégrant des influences contemporaines dans l'Afrobeat traditionnel.

"Ce qui m'inspire, c'est l'époque dans laquelle je vis," explique-t-il. "Ce qui se passe en Afrique aujourd'hui, c'est en gros la même chose qu'il y a 40 ans lorsque mon père écrivait des chansons, à la seule différence que ça ne se déroule plus de la même manière. J'écris donc des chansons du point de vue d'un type de 27 ans en 2011 et non de celui d'un trentenaire des années 70."

Seun se retrouve malheureusement condamné à combattre les mêmes injustices que son père, qui se plaisait à épingler les dirigeants vénaux, la junte militaire ou évoquait le combat toujours vain contre la drogue. Peut-être que le cri de guerre le plus explicite de l'album est "Rise", un titre cinglant dans lequel Kuti incite les auditeurs à résister "aux compagnies pétrolières" qui "utilisent notre pétrole et détruisent nos terres," "aux compagnies diamantaires" qui "se servent de nos frères comme des esclaves" et "aux sociétés comme "Monsanto et Halliburton" qui "utilisent leurs aliments pour affamer mon peuple". Mais si Fela lançait toujours un appel explicite à la révolution, l'objectif de Seun est plus subtil. Il envisage son rôle davantage comme celui d'un éducateur, qui n'hésite pas à dire des vérités aux puissants afin de sensibiliser les consciences et de susciter des débats chez ses chers compatriotes.

"Aujourd'hui en Afrique, la plupart des gens luttent en silence," déclare Seun Kuti. "L'oppression systématique les a aveuglés par rapport à la réalité qui les entoure. Ils ne pensent tous qu'à survivre. Plus personne n'est prêt à se battre pour quoi que ce soit, tout le monde ne fait que courber l'échine. J'essaye d'amener les gens à y réfléchir et à ne pas oublier. Je veux les pousser à s'engager pour que les choses changent."

Seun Kuti veut s'adresser à la nouvelle génération de jeunes Africains nés après les années de gloire de son père. S'il y a bien une chose qu'il a appris de ce dernier, c'est que nul autre qu'un véritable artiste n'a autant d'impact sur le cœur et l'esprit des gens. La musique contestataire et puissante de From Africa With Fury: Rise est une sorte d'antidote musical à la pop aseptisée qui selon lui pollue les ondes africaines empêchant ces citoyens de s'intéresser à l'essentiel.

"La musique a un impact important sur ce que ressentent les gens," déclare-t-il. "C'est son rôle. La pop d'aujourd'hui ne parle que de moi, moi, moi. Personne ne s'intéresse à nous. Pourtant, rien ne changera si nous ne nous prenons pas soin de nos frères et de nos sœurs."

Seun Kuti on tour :
26 MARS : CHORUS 92 / MAGIC MIRROR / PUTEAUX
31 MARS : THEATRE LE RHONE / VALENCE
1ER AVRIL : CULLY JAZZ FESTIVAL (SUISSE)
2 AVRIL : THEATRE COUVERT / CHATEAUVALLON
3 AVRIL : BANLIEUES BLEUES / GONESSE
13 AVRIL : ROYAL FESTIVAL HALL / LONDON (UK)
15 AVRIL : ROYAL & DERNGATE / NORTHAMPTON (UK)
16 AVRIL : USHER HALL / EDINBURGH (UK)
18 AVRIL : BRIDGEWATER HALL / MANCHESTER (UK)
19 AVRIL : COLSTON HALL / BRISTOL (UK)
20 AVRIL : THE ANVIL / BASINGSTOKE (UK)
21 AVRIL : LIGHTHOUSE / POOLE (UK)
ET EN JUIN DANS TOUTE LA FRANCE
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