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Interview de AM & Shawn Lee (version française)



AM and Shawn Lee
AM & Shawn Lee - L'Interview-Confession
(Interview par Nicolas Ragonneau, pour Paris DJs - été 2011)

Shawn Lee, le maître incontesté des sons vintage, l'un des musiciens les plus prolixes qui soient (jusqu'à 4 albums par an!) est de retour, et il ne revient pas seul. Associé à AM, guitariste et songwriter de grand talent élevé à la Nouvelle-Orléans mais résidant à Los Angeles (voir l'album Future Sons and Daughters, AM Sounds, 2010), il publie Celestial Electric (ESL Music). Excellent de bout de bout, psychédélique, pop, funky et addictif, Celestial Electric est une magnifique réussite. La genèse du disque remonte à la rencontre des deux musiciens à Los Angeles. Shawn Lee, qui vit à Londres, se souvient: "pendant ce voyage à LA, on a beaucoup écouté de musique ensemble et on s'est trouvé une passion commune pour les BO et l'illustration sonore française et italienne, mais aussi pour les perles du label Finders Keepers". Celestial Electric a été conçu par Shawn Lee à Londres et AM à Los Angeles, par échanges transcontinentaux de fichiers successifs, jusqu'à ce que les deux compères soient pleinement satisfaits du résultat. En pleine préparation de leur tournée américaine, ils nous ont accordé une interview à la manière des entretiens-confessions à l'anglaise ou du Questionnaire de Proust, tout en concoctant un mix exclusif pour Paris DJs, AM & Shawn Lee's Paris DJs Betamix.

AM and Shawn Lee

Comment êtes-vous rentré en contact ?
AM: J'ai écrit un message à Shawn après avoir entendu un morceau de l'album "Music and Rhythm" sur une radio de Los Angeles.
Shawn Lee: Au début, AM m'a contacté sur Myspace. On est devenus cyber amis, puis on s'est rencontré en personne à Londres quand il est venu jouer ici. On est ensuite restés en contact et nous avons continué à nous connaître musicalement et personnellement. On se voyait à Londres et à Los Angeles. Finalement il a rejoint le Ping Pong Orchestra avec son groupe sur scène, à LA comme à Londres. La boucle était bouclée! Le décor était planté et prêt pour Celestial Electric!

Qui a trouvé le titre 'Celestial Electric'?
SL: C'est AM qui l'a trouvé, in extremis!
AM: Cela faisait un petit moment qu'on ruminait ça, Shawn et moi, et on n'arrivait pas à trouver quelque chose qui sonne bien. a href="http://www.parisdjs.com/index.php/tag/Andy%20Votel">Andy Votel était en train de finir notre pochette, ils nous a appelés pour nous dire "les gars, j'ai besoin impérativement du titre aujourd'hui". On étaient désespérés. J'ai déterré une liste que j'avais établie et j'ai envoyé quelque chose comme 5 titres à Shawn et Andy. "'Celestial Electric' est le bon titre", a dit Andy. Et voilà. Honnêtement, j'avais oublié ce titre mais quand Andy l'a choisi, tout d'un coup ça m'a semblé parfait. On avait atteint ce qu'on cherchait, quelque chose qui joue sur la science-fiction des années 70, l'espace, tout ce truc space disco.

De quels instruments jouez-vous sur l'album?
AM: Guitares acoustiques, guitare électrique, basse, ukulélé, banjo, synthés… on a listé tout ça en détails dans les crédits de l'album, façon années 70. Quand j'étais plus jeune, je me souviens d'avoir regardé un vieux disque de Rush et d'avoir lu "Geddy Lee – Taurus Pedals". Je me disais "mais qu'est-ce que c'est qu'une PEDALE TAURUS!" un instrument magique venu d'une contrée inconnue! je voulais ainsi susciter ce sentiment identique chez quiconque voulait savoir comment on arrivait à créer certains sons.
SL: Batterie, percussions, basse, guitare, claviers, glockenspiel, vibraphone, marimba, xylophone, etc.

Est-ce que vous avez une idée du nombre de fichiers que vous vous êtes échangés entre LA et Londres pour l'enregistrement du disque?
AM: Aucune idée. Les morceaux ne sont pas si denses. Je pense que nous savions quand nous arrêter.
Shawn Lee: Non, j'ai arrêté de compter après 2!!!

Nommez trois influences majeures pour ce disque.
AM: Toute la musique que j'écoute, les beats géniaux de Shawn Lee, les synthés cheap.
SL: Le label Finders Keepers, ma Tascam 4 pistes à cassettes, AM.

Quel sera le groupe en tournée?
Shawn Lee: AM au chant, à la guitare, à la basse. On a Brett Bixby aux claviers et Pete McNeal à la batterie. C'est un putain de quatuor!

Quel est ton album préféré de Shawn Lee?
AM: C'est difficile à dire. Peut-être "Music and Rhythm", à égalité avec "Voices and Choices".
Shawn Lee: "Future Sons & Daughters". Il y a de très bonnes chansons là-dedans.
Shawn, cite une qualité que tu envies à AM.
Shawn Lee: Son talent de songwriter!

AM, cite une qualité que tu envies à Shawn Lee.
AM: Il est très rare que quelqu'un réussisse à capturer un style musical de façon si parfaite. Shawn est passé maître dans l'art de recréer le son des musiques de films, de l'illustration sonore, du funk et de la soul des années 60 et 70. La première fois que j'ai entendu un de ses titres à la radio, j'ai cru que c'était une perle oubliée, sortie tout droit d'une bande-son qui me serait restée inédite. Il a une compréhension de ce vocabulaire à la fois comme musicien et comme producteur. Et en même temps, il apporte quelque chose de frais et de nouveau à ce son. Il n'y a personne à qui j'ai fait écouter un titre de Shawn qui ne commence à se dandiner. Cela devient encore plus évident selon moi quand j'écoute les autres qui essaient de recréer ce genre, et qui n'y arrivent pas. Où la mélodie n'est pas bonne, ou il y a un problème de tons. Ce n'est jamais le cas avec Shawn. Et le salopard travaille à la vitesse de la lumière! Il m'a déjà envoyé 10 beats mortels pour notre prochain album!

Shawn, trois adjectifs pour définir le style musical d'AM?
SL: Goût, style et vibe.
AM, trois adjectifs pour définir le style musical de Shawn Lee?
Funky, poisseux, et de bon goût.

Enumérez tous les instruments dont vous savez jouer.
AM: Des guitares (nylon, steel, électrique), de la basse, des synthés… et je me débrouille au banjo, à la mandoline ou au ukulélé.
SL: Batterie, percussions, guitares, basse, claviers, harmonica, melodica, marimba, vibraphones, xylophone, glockenspiel, divers instruments à cordes pincées comme le banjo,la mandoline, les cithares. Bon Dieu, j'aime bien tout essayer!

Est-ce qu'il y a un genre musical que vous ne pouvez pas supporter?
AM: La country contemporaine, c'est quoi ce truc?
SL: Tout ce qui comporte des voix lourdement déformées à l'Auto-Tune. C'est à chier!

Shawn, cite-moi une chose importante que tu as apprise en travaillant avec Jeff Buckley.
SL: Sois en permanence en mouvement pour trouver ta place et ton son.

AM, cite-moi une chose importante que tu as apprise en tournant avec Caetano Veloso.
AM: Sois toujours gracieux.

AM and Shawn Lee

Vos groupes ou artistes préférés de la Nouvelle-Orléans?
AM: Les Meters.
SL: Allen Toussaint & les Meters, Earl Palmer.

Vos trois albums préférés sur le label Finders Keepers.
AM: Selda, Ersen, Jean-Claude Vannier - L'Enfant Assassin Des Mouches.
SL: Selda, Ersen, Sitting Target Soundtrack. Incroyable label, Andy Votel est une vraie source d'inspiration.

Vos disques préférés en BOF et illustration sonore françaises?
AM: Spatial – Sauveur Mallia, Luke Vibert - Nuggets: Luke Vibert's Selection, AIR – Love 2
SL: Illustration sonore: Nino Nardini & Roger Roger, "Jungle Obsession". BOF: La Planète Sauvage by Alain Goraguer

Vos disques préférés en BOF et illustration sonore italiennes?
AM: Piero Umiliani – Il Corpo, Giani Safred – Futuribile: The Life To Come, Franco Micalizzi - Albert e L' Uomo Nero.
SL: Illustration sonore: Stefano Torossi, "Feelings". BOF: Vergogna Schifosi ou Le Clan des Siciliens, tous deux d'Ennio Morricone.

Vos metteurs en scène préférés?
AM: Stanley Kubrick.
SL: Quentin Tarantino. Un maître contemporain…
Les films que vous emporteriez sur une île déserte?
AM: Manhattan, Annie Hall, 2001, l'Odyssée de l'Espace, Down By Law, Les Copains d'Eddie Coyle, La Nuit du Chasseur, Easy Rider, Cinq Pièces faciles, La dernière corvée, Superman (la version des années 70), Le Verdict, Ce Plaisir qu'on dit charnel, Dérapage contrôlé, L'Homme des Hautes Plaines, Un Frisson dans la nuit, Sunset Boulevard… autant que pourrait en contenir mon sac de voyage!
SL: La Planète des Singes, Pulp Fiction, Rollerball, Usual Suspects, Fantastic Mr. Fox, Jackie Brown, Spinal tap, New York 1997.

Acteur et actrice préféré(e)?
AM: Très difficile d'en choisir un ou une seule mais bon: Jack Nicholson et Shelley Winters.
SL: Jeff Bridges et Kate Winslet, elle est vachement bien!

Peintre préféré?
AM: Je dirais Matisse, mais il y a tant de maîtres… mais je reconnais que j'ai du mal à "lire" l'art. Je me sens intimidé quand je suis dans une galerie d'art ou un musée.
SL: Salvador Dali, restons dans le surréalisme!

Ecrivain ou poète préféré?
AM: Woody Allen.
SL: Pierre Boulle. Il a écrit à la fois La Planète des Singes et le Pont de la Rivière Kwai.

Classique préféré?
AM: Demande à la Poussière de John Fante
SL: Dracula de Bram Stoker

Compositeur préféré?
AM: Chopin, mais encore une fois, c'est très difficile d'en choisr un seul. J'aime beaucoup Ravel aussi.
SL: Ravel. Le Boléro est un sacré chef-d'œuvre…

Photographe préféré?
AM: Bob Gruen.
SL: Quiconque photographiait pour le magazine Playboy dans les années 70! David Bailey, c'était top.

Philosophe préféré?
AM: Schopenhauer.
SL: Pour être honnête, la philosophie m'ennuie, et les gens qui citent Platon en s'écoutant parler. Je suis trop occupé à vivre pour parler de théories sur la façon dont on doit vivre sa vie, tu vois ce que je veux dire?

Plat préféré?
SL: Je préfère les bols. Au moins la nourriture ne tombe pas trop sur les côtés.
AM: Spaghetti Bolognese.
Votre mot d'esprit préféré?
SL: "Ray Charles l'a dit, je l'ai cru – donc c'est réglé!"
AM: "Si tu ne sais rien faire, enseigne. Si tu ne sais pas enseigner, enseigne la gymnastique" (Woody Allen).

Vos héros préférés dans la vraie vie?
SL: Mes enfants Mela et Seela. Ils sont géniaux.
AM: Vraiment, tous ceux qui ont réussi à surmonter des difficultés insurmontables. La vie est déjà assez dure quand tout va bien.

Quel métier aimeriez-vous exercer dans une autre vie?
SL: celui de riche musicien!!!
AM: Peut-être un métier d'artisan ou d'ouvrier qualifié. La seule chose que je sais faire n'est pas du tout concrète. Ce serait chouette de savoir bâtir une maison.

Dans quel animal aimeriez-vous vous réincarner?
SL: un grand requin blanc. Un super prédateur, mec!
AM: Une chouette. Une mystérieuse créature de la nuit!
Une chose très importante que vous devez faire avant de mourir.
SL: Vivre!
AM: Il y avait une chose très importante que je devais faire avant de mourir, et je l'ai faite. Mais je ne peux pas en parler ici.

Rédigez votre épitaphe.
SL: Here lies Shawn Lee – father, husband, funkateer… RIP
(Ci-gît Shawn Lee – père, mari, funkateer).
AM: n'est-ce pas aux autres de faire ce job? Vous ne voulez quand même pas savoir ce que je pense de moi-même.

Interview réalisée par Nicolas Ragonneau fin août 2011.

Téléchargez le AM & Shawn Lee - Paris DJs Betamix :

AM and Shawn Lee Paris DJs Betamix

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Nicolas Ragonneau

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